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このフィールドトリップはアラスカ大学フェアバンクス校主催で、フェアバンクスからダルトンハイウェイを車で北上し、道々にキャンプしながら植物を観察するというクラス。


この地図ではLivengoodから一番北のPrudhoe Bayまでがダルトンハイウェイです。


P1070059.jpg

アメリカでは、一日で一番よかったことと一番嫌だったことをみんなで一人ずつ順番に言っていくというゲームをよくやります。ゲームの名前は人それぞれいろいろ呼んでいますが、フィールドトリップのメンバーの一人であるアリスは「バラとトゲ」と呼んでいました。


ということで、このフィールドトリップを3つのバラと3つのトゲに分けて書いていこうと思います。

まず、3つのトゲから。

①砂埃がとにかくやばい!
ダルトンハイウェイは舗装されていないので、車が通ると砂埃が巻き上がります。氷河が溶けるときにでてきた車のドアをしめていても、車の中は細かい砂だらけ、トレーラーの中も砂だらけ、食料を入れていた箱の中も砂だらけ、パンの袋の中まで砂だらけでした。もちろん人間は砂まみれ、周辺の植物も砂まみれで光合成ができていない状態でした。

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車の中から後ろの窓をみたところ

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ダルトンハイウェイに舞い上がる砂埃は遠くからでもよく見えました。


面白かったのは、キャンプ11日目に全米科学財団というアメリカの政府機関の官僚の人たちと会う機会がありました。北極圏の科学プロジェクトに力をいれるという政府の方針で北極圏視察に来ていた官僚たち10人は、こぎれいで北極圏の原野にはちょっと似つかわしいくらいおしゃれでした。そして蚊がほとんどいないのに、きっちりと蚊よけジャケットをまとっているトップ官僚…(笑)

一方、キャンプ11日目の私たちは、日に焼けて薄汚く、砂まみれ。おそらく今日の日付すらもよくわかっていない10人。私はほぼ1週間くらい髪の毛を洗っておらず脂ギッシュだったうえに砂埃が合わさり、あたかもマヨネーズと卵が髪にひっかかったみたいな状態でした。

帰り際に官僚の人たちが「食べきれなかった」と置いて行ってくれた2箱分のクッキーやらコーラやらブラウニーに、我さきにと群がりほおばる私たち。そしてそれをものめずらしそうに写真に収める官僚たち。


②暑すぎる!
北極圏がこんなに暑いとは誰が想像したでしょうか。
出発前に寒い日が続いていたアンカレッジではウールのセーターを着ていました。北へ行けばもっと寒いだろうと、ダウンジャケットやフリースやらをしっかりとザックに詰め込んでいきました。その安易な想像とは裏腹に、北へ行けばいくほど暑くなり、半そでと短パンと水着を持っていかなかったことを後悔しました。

ちょうど夏至のころ。北極圏の太陽は24時間沈まず、熱と光をあまり遮らないテントの中ではよく眠れなかったのは言うまでもありません。フィールドにいるときほど、自分がエネルギー機関であることを強く意識することはありません。食べる・寝る・体を温めるなどのエネルギーインプットが足りなくなれば、すぐにエネルギーが欠如し、明らかに何をする気も失せてきます。フィールドでこれらのエネルギーを万全に保つのは容易ではなく、フィールドトリップ中は毎日体力勝負でした。

その後北極海に近づくにつれてだんだん気温が下がっていきました。アラスカ全土的に気温が上がった時期と重なったということもありますが、内陸は暑いというのを身に染みて感じました。


③蚊がやばい!
アラスカ州の鳥は「蚊」というジョークがあるほど、アラスカでは蚊が多いのですが…北極圏は本当にやばいです。蚊は黒いものが好きらしいので、私の黒い髪の毛は常に何千何万もの蚊のターゲットでした。たくさんの追っかけファンに囲まれる宝塚スターのように…私は人気者でした。北極に咲く真っ赤なバラ…とでも比喩できましょうか。

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蚊よけネットは必須…
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