4年目になったアラスカ生活を綴っています
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見よ!これが5月のアンカレッジ!
木も空も輝いて、町中がきらきらしています!
ダウンタウンのホテルから南の方角を撮影したのですが、見ての通り建物はあまりありません。
ほぼ木に埋め尽くされている美しい街なのです。
(ちなみに手前にあるのは墓地ですが…)
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さて今週は私の専門とするランドスケープ・エコロジーの学会がアンカレッジで行われたので、ボランティアしたり、他の人のプレゼンを聞きに行ったり、無料のおいしいホテルのお食事にありついたりしていました。

学会って行ったことなかったけど、こういうものなのですね。かなり面白く、とてもいい刺激になりました。

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私が日々学校や仕事でやっているようなことを専門にやっている人がアメリカ中にもたくさんいて、あぁ自分は(自分の研究所は)孤立無援ではないのね!とわかったことが一番大きな収穫だったりします。

さらに、この分野で働く大人たちと学生たちとの間の交流をさかんにするためのイベントがたくさんあり、本当に楽しかったです。

この学会、普通に参加しようとすると参加費500ドルを払わなければならないのですが、受付などのボランティア業務をこなせば参加費がタダになります。私はつたない英語ながらも受付をやっていたので、たくさんの人に顔を覚えてもらえました。

ウィスコンシン大学とミシガン大学に通う中国人の大学院生たちともお友達になれました。
4日目には他の人のプレゼンを聞くのに飽きて、中国人のお友達とアンカレッジのダウンタウンを歩き回りました。

これは有名なスリーピング・レディ(スシトナ山)。
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スノー・グースというお店でトナカイバーガー。このお店はテラス席から海と山が見えて最高です。
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私は食べてませんが、アラスカのカニ。スノー・グースのカニは50ドルと高いですが、おいしいらしいです。
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こちらはある晴れた日のランチ。博物館前の芝生で仕事の合間にピクニック。
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ボランティアをすれば学会の参加費がタダになるとわかったので、来年の学会でもボランティアをしようと思いました。来年は国際学会がポートランドであります。


新しいことを学んだり、新しい人と出会ったり、とても充実した4日間でした。


さて。明日からは3連休なのでトニーと山にキャンプに行ってきます。



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さて、3年間に渡る留学生活に終止符を打つことになったのですが、これから1年間はOPTという制度を使ってアラスカで働きます。

OPTというのはOptional Practical Trainingの略で、要はすべての留学生は卒業後1年間だけ(専攻によっては1年半)アメリカ国内で働けるというものです。それにあわせて1年間だけ学生ビザを延長できるという制度です。

私は在学中からインターンとして働かせてもらっている研究所であと1年働くことになります。ポジションも学生インターンからリサーチテクニシャンに変わり、時給もあがるので本当にありがたいです。

実はそのOPTのためのビザ延長手続きもなぜか遅れていまして。通常なら手続きに3ヶ月かかるってことらしいのですが、3ヶ月たっても政府からの連絡がない…。今の学生ビザでアメリカ国内に滞在できるのは卒業後2ヶ月以内らしいので、6月末までにOPTビザが受理されないと日本に帰らなければならないのです。日本に帰るお金なんかないので、この手続きの遅れにはかなりやきもきしていたのですが、先週やっと承認されたみたいで嬉しかったのでした。



私が日本の大学に在籍していた時とは違って、アメリカの大学生活がけっこう苦しかったので
今の私はかなりハングリー状態です!


学生時代は

お金がない
時間がない
家族が近くにいない
趣味をする環境がない
コンピュータの前に一日中座っている生活で体力がない

という状況だったので、いまはそれらを埋めもどしたい気分でいっぱいです。



ということで何ヶ月も前から卒業したらこれをやろうと思って楽しみにしていたことは…

①お金を稼ぐ!
②ジムに通って体力増加!
 (実際に数日前からヨガ教室に通い始めました。楽しい~)
③アウトドアライフを充実させる!
④チェロを弾く!
⑤中国語を勉強したい…
⑥それから最近プログラミングにかなりはまっているので、しばらくはそれをやりこむことになりそう。


楽しみです。夏!



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先週の卒業式の前後に学校や友人たちからたくさんのパーティーに誘われました。ごちそう食べまくりでした(笑)

卒業式2日前:テストが終わった開放感から、First Friday Art Walkというイベントをのぞきがてらダウンタウンに1人で繰り出しました。

卒業式前日:お昼は学校の多文化センターでランチパーティー。ヒルトンホテルの大会場を借り切っての本格的な卒業パーティーでした。おいしいお料理食べ放題

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そしてその夜はアラスカネイティブ(ユピックエスキモー)の友達Jさんのおうちで野外パーティーに誘われました。それにしてもすごい人の数。Jさんの卒業と婚約をかねたパーティーだったので盛大でした。エスキモー料理のおいしかったこと!!エスキモー料理は魚が多いので日本人の口に合います。こういう機会に呼んでくれるJさんに感謝!

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卒業式当日:昼は学校の所属する学部の先生たちが卒業BBQパーティーを開いてくれました。仲の良いクラスメイトたちと会うことができ、話もはずみました。ハンバーガーおいしかったな~~

そして卒業式後の夜は、GISのクラスで仲良くなったフィリピン人のローラさん夫婦がイタリアンレストランに連れて行ってくれました!

卒業式の数日後は、日本文化クラブの人たちでボウリングへ行き、日本食レストラン「なると」でおいしいラーメンを食べましたとんこつラーメンおいし~~

あ、それから今週日曜にはルームメイトのトニーが卒業祝いということで何か食べに連れて行ってくれるというので、「レッドロビン」のハンバーガーをリクエストし…行ってきました!レッドロビンのハンバーガー大好き~~


そんな感じで食べまくりの先週でした。食べすぎ食べすぎ(笑)





そして以下はエスキモー料理の数々です。トニー曰く、料理の写真を次々と撮るのはアジア人だけだと。食べ物の写真ばかりブログにアップする人の気が知れない、と言われましたが…私はアジア人なので食べ物の写真アップしますよ!


これは凍らせたクジラ。これは絶品中の絶品!ちなみに醤油をつけて食べるのが最高。
黒いところはクジラの皮、白いところが身ですが、皮も全部食べます。エスキモーの友達がいないとなかなか食べられない一品です。
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これは鮭の頭と首あたりを塩水につけたもの。これも最高。
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こちらは干し鮭。自分でも作ってみたい。
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こちらは野原で摘んできたブルーベリーに固形脂を混ぜて凍らせたもの。通称エスキモーアイスクリーム。
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鮭フレークがはいったマカロニサラダ。
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サイダー味のゼリー。
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セイウチ・海鳥・トナカイの肉が混ざったスープ。
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エスキモーの揚げパン。
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その他諸々。
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写真に取るのを忘れましたが、Stinky Fishと呼ばれる食べ物がありました。白身魚を土の中にしばらく置いておいて発酵させたものなのですが、かなり臭います。エスキモーでも食べられない人が多いらしいのですが、私はけっこうおいしくいただきました。すこし納豆のにおいがしてなつかしい味がしました。




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先週のことになりますが、ようやく大学を卒業することができました!


ここまで来られたのも本当に家族や友達、先生たちのサポートのおかげです。両親や学校からの経済援助、家族や友人からの精神面でのサポートなしには、卒業どころか留学が実現していなかったと思います。

私は元来一匹狼なので友達の数は少ないのですが、本当に良い友人たちに恵まれています。



4年前に「もう一度だけ人生で大冒険に出てみたい」と強く願って以来ずっと、アメリカの大学を卒業することが目標だったので、今それを終えられたことに本当にほっとしています。

冒険をやりきった感でいっぱいなので今はもう次の目標なんてありません。

大脱線してしまった人生のレールを人並みの方向に戻そうとだけ思っています。



3年間で得たものと言えば、自分の英語力が向上したことと…それから案外自分も世界で対等に戦うことができるじゃんっていう自信がついたことかな。

アメリカ生活って本当に本当に不自由なことばかりで暮らしにくいのですが、アメリカという国は「どんな人にもチャンスを認めてくれる」そして「多様性を認めてくれる」土台が整っているところです。アメリカのそういうところ、大好きです。

そして3年間で強く感じたのは、家族の大切さと日本の良さ。これは留学生活で見つかった宝物ですね。これからもずっと大事にしていきたいです。



ちなみに、UAAの卒業式の様子がインターネットで生放送されていました。日本の両親も見てくれていました~


卒業式の様子です。
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ネイティブアメリカンのダンス。
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