4年目になったアラスカ生活を綴っています
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旅のはじまりはいつもここから―――シアトルータコマ空港


もう何週間も前から…そぞろ神の物に憑きて心を狂はせ道祖神の招きにあひて取るもの手につかず…という状態でしたが、

次々と刺客のように迫りよる期末試験とレポートを右に左にあくせくとかわし、

押し寄せるコンサートとオーディションのスケジュールへのプレッシャーも無事に切り抜け、

やっと昨日アンカレッジを脱出しました。



全米漂泊の旅です。格安チケットを偶然見つけたというだけの完全に思い付きの旅ですが、わくわくしないわけがありません。

amtrack map


シアトル―飛行機―ニューヨーク―鉄道―ニューオリンズ―鉄道―ロサンゼルス―飛行機―日本

という順に回ります。

各地でできるだけたくさんのコンサートに足を運び、アラスカにはないアメリカの歴史を見てこようと思っています。

自分の中での一番の目玉は、パールマン指揮のオール・チャイコフスキー(ロメオとジュリエット、チェロのロココ変奏曲、悲壮交響曲)。ジュリアードの学生オケっぽいのでチケットむちゃ安かったです。



移動がメインの旅なのでうたた寝と読書の旅になるでしょう。

心に夢を、キンドルに本データを詰め込んで…只今シアトルータコマ空港で12時間のフライト待ち中。




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みなさん、お久しぶりです。

新学期が始まって忙しくしております。もう3か月もブログを更新していませんでした…。時がたつのは早いものですね。

仕事+学校+チェロの3つで相変わらずの毎日を過ごしています。


今学期履修しているのは
統計学:インド人の先生のアクセントにもだいぶん慣れてきました…。
生物地理学:ほとんどすでに知っている内容を再学習しているような感じなので、可もなく不可もなく。しかしクラス課題に加えて、自主追加課題として自分の論文のイントロダクションを今学期中に書き上げるとこのクラスの先生に約束してしまったので、そっちがやばいです。毎日忙しいので、論文なんか1ミリも書く気が起こりません。
生態学モデリング:内容的にはかなり面白いクラス。生態学よりもどちらかというと数学の授業に近いです。将来的にこういったモデリングのスペシャリストになれたらと思います。しかしこのクラス、フェアバンクス校からのオンライン授業。授業も実習もぜんぶパソコンの画面を見ながらなので、それがなかなか大変。オンラインだとコミュニケーションもなかなかスムーズにいかず、この間はまったく使ったことのないソフトウェアを見よう見まねで使わなければならず、授業中半泣きになってました。いつも授業後はどっと疲れます。



そしていつも学校よりも忙しいのが仕事。ずっと前から変わらず、研究所で地図を作る仕事をしています。地図を作る仕事、前にも書いたかもしれませんが、人とあまり話さなくてもよく、自分が作った作品で自分の仕事が評価されるので、自分に向いているなと思います。
この間は学会でポスター発表をしてきました。といってもかなり規模の小さい学会で、ポスター発表中に私のポスターを見に来た人はたったの3人でした。



そしてチェロのほうも相変わらずです。チェロの練習さえうまくいけば1日ハッピーに過ごせるという感じです。逆に練習がうまくいかないと体中からエネルギーが逃げていき、翌朝起きたくなくなるほどです(笑)実は2日前、左手の指が腱鞘炎になりました。アラスカでチェロを弾き始めて3回目の腱鞘炎…。日本にいたときは一度も腱鞘炎にならなかったのに、どうしてでしょうね。
今学期は右手の持ち方の改善に取り組んでいるのと、チェイコフスキーのロココ変奏曲を弾いています。



それから最近は同僚に触発されて、週に2回お昼休みに大学のプールで泳いでいます。これを機会に体を鍛え、来年の夏にはデナリでバックカントリーキャンプを…と思っています。



余談ですが、先週から毎日ショパンピアノコンクールをライブストリーミングで見ています。ショパンのピアノ曲大好きです。ため息がでるほど美しいですね。演奏者によって同じ曲でも違う弾き方をするのを観察するのも面白いです。



snow2015.jpg

9月末のことですが初大雪が降りました。そしてこれが私の車。




年末年始は大阪に帰省しますが、その前にアメリカ鉄道一人旅をしようと思っています。詳細は今わくわくしながら決めているところです。



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このフィールドトリップはアラスカ大学フェアバンクス校主催で、フェアバンクスからダルトンハイウェイを車で北上し、道々にキャンプしながら植物を観察するというクラス。


この地図ではLivengoodから一番北のPrudhoe Bayまでがダルトンハイウェイです。


P1070059.jpg

アメリカでは、一日で一番よかったことと一番嫌だったことをみんなで一人ずつ順番に言っていくというゲームをよくやります。ゲームの名前は人それぞれいろいろ呼んでいますが、フィールドトリップのメンバーの一人であるアリスは「バラとトゲ」と呼んでいました。


ということで、このフィールドトリップを3つのバラと3つのトゲに分けて書いていこうと思います。

まず、3つのトゲから。

①砂埃がとにかくやばい!
ダルトンハイウェイは舗装されていないので、車が通ると砂埃が巻き上がります。氷河が溶けるときにでてきた車のドアをしめていても、車の中は細かい砂だらけ、トレーラーの中も砂だらけ、食料を入れていた箱の中も砂だらけ、パンの袋の中まで砂だらけでした。もちろん人間は砂まみれ、周辺の植物も砂まみれで光合成ができていない状態でした。

P1060893.jpg
車の中から後ろの窓をみたところ

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ダルトンハイウェイに舞い上がる砂埃は遠くからでもよく見えました。


面白かったのは、キャンプ11日目に全米科学財団というアメリカの政府機関の官僚の人たちと会う機会がありました。北極圏の科学プロジェクトに力をいれるという政府の方針で北極圏視察に来ていた官僚たち10人は、こぎれいで北極圏の原野にはちょっと似つかわしいくらいおしゃれでした。そして蚊がほとんどいないのに、きっちりと蚊よけジャケットをまとっているトップ官僚…(笑)

一方、キャンプ11日目の私たちは、日に焼けて薄汚く、砂まみれ。おそらく今日の日付すらもよくわかっていない10人。私はほぼ1週間くらい髪の毛を洗っておらず脂ギッシュだったうえに砂埃が合わさり、あたかもマヨネーズと卵が髪にひっかかったみたいな状態でした。

帰り際に官僚の人たちが「食べきれなかった」と置いて行ってくれた2箱分のクッキーやらコーラやらブラウニーに、我さきにと群がりほおばる私たち。そしてそれをものめずらしそうに写真に収める官僚たち。


②暑すぎる!
北極圏がこんなに暑いとは誰が想像したでしょうか。
出発前に寒い日が続いていたアンカレッジではウールのセーターを着ていました。北へ行けばもっと寒いだろうと、ダウンジャケットやフリースやらをしっかりとザックに詰め込んでいきました。その安易な想像とは裏腹に、北へ行けばいくほど暑くなり、半そでと短パンと水着を持っていかなかったことを後悔しました。

ちょうど夏至のころ。北極圏の太陽は24時間沈まず、熱と光をあまり遮らないテントの中ではよく眠れなかったのは言うまでもありません。フィールドにいるときほど、自分がエネルギー機関であることを強く意識することはありません。食べる・寝る・体を温めるなどのエネルギーインプットが足りなくなれば、すぐにエネルギーが欠如し、明らかに何をする気も失せてきます。フィールドでこれらのエネルギーを万全に保つのは容易ではなく、フィールドトリップ中は毎日体力勝負でした。

その後北極海に近づくにつれてだんだん気温が下がっていきました。アラスカ全土的に気温が上がった時期と重なったということもありますが、内陸は暑いというのを身に染みて感じました。


③蚊がやばい!
アラスカ州の鳥は「蚊」というジョークがあるほど、アラスカでは蚊が多いのですが…北極圏は本当にやばいです。蚊は黒いものが好きらしいので、私の黒い髪の毛は常に何千何万もの蚊のターゲットでした。たくさんの追っかけファンに囲まれる宝塚スターのように…私は人気者でした。北極に咲く真っ赤なバラ…とでも比喩できましょうか。

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蚊よけネットは必須…



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