4年目になったアラスカ生活を綴っています
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このフィールドトリップはアラスカ大学フェアバンクス校主催で、フェアバンクスからダルトンハイウェイを車で北上し、道々にキャンプしながら植物を観察するというクラス。


この地図ではLivengoodから一番北のPrudhoe Bayまでがダルトンハイウェイです。


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アメリカでは、一日で一番よかったことと一番嫌だったことをみんなで一人ずつ順番に言っていくというゲームをよくやります。ゲームの名前は人それぞれいろいろ呼んでいますが、フィールドトリップのメンバーの一人であるアリスは「バラとトゲ」と呼んでいました。


ということで、このフィールドトリップを3つのバラと3つのトゲに分けて書いていこうと思います。

まず、3つのトゲから。

①砂埃がとにかくやばい!
ダルトンハイウェイは舗装されていないので、車が通ると砂埃が巻き上がります。氷河が溶けるときにでてきた車のドアをしめていても、車の中は細かい砂だらけ、トレーラーの中も砂だらけ、食料を入れていた箱の中も砂だらけ、パンの袋の中まで砂だらけでした。もちろん人間は砂まみれ、周辺の植物も砂まみれで光合成ができていない状態でした。

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車の中から後ろの窓をみたところ

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ダルトンハイウェイに舞い上がる砂埃は遠くからでもよく見えました。


面白かったのは、キャンプ11日目に全米科学財団というアメリカの政府機関の官僚の人たちと会う機会がありました。北極圏の科学プロジェクトに力をいれるという政府の方針で北極圏視察に来ていた官僚たち10人は、こぎれいで北極圏の原野にはちょっと似つかわしいくらいおしゃれでした。そして蚊がほとんどいないのに、きっちりと蚊よけジャケットをまとっているトップ官僚…(笑)

一方、キャンプ11日目の私たちは、日に焼けて薄汚く、砂まみれ。おそらく今日の日付すらもよくわかっていない10人。私はほぼ1週間くらい髪の毛を洗っておらず脂ギッシュだったうえに砂埃が合わさり、あたかもマヨネーズと卵が髪にひっかかったみたいな状態でした。

帰り際に官僚の人たちが「食べきれなかった」と置いて行ってくれた2箱分のクッキーやらコーラやらブラウニーに、我さきにと群がりほおばる私たち。そしてそれをものめずらしそうに写真に収める官僚たち。


②暑すぎる!
北極圏がこんなに暑いとは誰が想像したでしょうか。
出発前に寒い日が続いていたアンカレッジではウールのセーターを着ていました。北へ行けばもっと寒いだろうと、ダウンジャケットやフリースやらをしっかりとザックに詰め込んでいきました。その安易な想像とは裏腹に、北へ行けばいくほど暑くなり、半そでと短パンと水着を持っていかなかったことを後悔しました。

ちょうど夏至のころ。北極圏の太陽は24時間沈まず、熱と光をあまり遮らないテントの中ではよく眠れなかったのは言うまでもありません。フィールドにいるときほど、自分がエネルギー機関であることを強く意識することはありません。食べる・寝る・体を温めるなどのエネルギーインプットが足りなくなれば、すぐにエネルギーが欠如し、明らかに何をする気も失せてきます。フィールドでこれらのエネルギーを万全に保つのは容易ではなく、フィールドトリップ中は毎日体力勝負でした。

その後北極海に近づくにつれてだんだん気温が下がっていきました。アラスカ全土的に気温が上がった時期と重なったということもありますが、内陸は暑いというのを身に染みて感じました。


③蚊がやばい!
アラスカ州の鳥は「蚊」というジョークがあるほど、アラスカでは蚊が多いのですが…北極圏は本当にやばいです。蚊は黒いものが好きらしいので、私の黒い髪の毛は常に何千何万もの蚊のターゲットでした。たくさんの追っかけファンに囲まれる宝塚スターのように…私は人気者でした。北極に咲く真っ赤なバラ…とでも比喩できましょうか。

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蚊よけネットは必須…



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新たな希望と野望とわくわく感を抱き、北極圏からアンカレッジの日常に戻ってきました。夢だった北極圏でめいっぱい大自然を肌で感じて学んだ20日間の後は、慣れ親しんだアンカレッジ生活も180度変わって見えました。

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都会のアンカレッジに住んでいると、アラスカにいるという実感が全くないのが不満でした。でもアラスカの一番北から何日もかけて南下し植物の変化を観察してきた後は、アンカレッジも北極圏からのひとつづきの大地にあるという実感がわきました。「植物こそがその土地をその土地らしくする」というのが私の持論ですが、北極圏と同じ植物、または同じ植物だけど少し違うもの、時にはまったく違うアンカレッジの植物が「ここはアラスカだよ」と静かに私に教えてくれました。

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憧れの大地アラスカに住んで4年。でも一人の無力な外国人として、また女性として、アラスカに住み続けることに疑問を持ちはじめていました。音楽が非常に楽しくなってきたこと、そしてよくわけもわからず修士に進んでしまった自分がいて。だから今回の北極圏の旅で、どれだけ自分がアラスカが好きか試してみようと思っていました。もし好きならアラスカに残る。もういいやと思うなら、修士卒業後はどこかもっと音楽のできるところに移る。


…と、この自分にとっては深遠で重要な問いの答えは、アンカレッジからフェアバンクスに移動する飛行機に乗った瞬間にもう決まっていました。眼下に延々とつづく草原、ツンドラ、そしてはるか彼方から蛇行する川。氾濫原に生い茂る柳と桃色のコケの丘。4年前アラスカに来たばかりのころは、これらの自然が織りなすタペストリーの1糸1糸が不思議で不思議でならなかったのですが、4年たってみて様々な経験をして、今それらのほとんどに自分で説明がつけられるということに気が付きました。言いかえれば、眼下に見える風景のほとんどを自分の思い出をとおして見ることができる、ということでしょうか。

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アラスカ大好きです。4年たってもまだ大好きです。そしてもっと旅したいです。

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こんな答えが出て以来、PhDに行くことを考え始めました。人生こんなに道草ばかりくってていいのかと、心の葛藤もありますが。リサーチフェローシップのポジションを探して給料をもらいながら研究をすれば、PhD=道草=仕事と正当化できるか・・・とまたさらに葛藤してみたりして。そもそも道草って何なのでしょうか?仕事って何なのでしょうか?


「人生とは何か別のことを計画しているときに偶然起きてしまう出来事のこと」


星野道夫の本に出てきた言葉。

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アメリカでは本日は戦没将兵追悼記念日(メモリアルデー)で、祝日。土日と合わせて3連休でした。


私はというと…
見事に誰とも一言も話さずに3日間すごしてしまいました…


あまりに退屈だったので、家を探検してルームメイトの人魚姫コレクションをすべて写真におさめてみました。


これはなんかちょっと変な人魚姫
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アンティークっぽくてなかなか。
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これはすごい。
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でっかい人魚姫とちっさい人魚姫。ルームメイトのバスルーム内。
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ものがあふれかえったルームメイトの書斎に。
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これは一番新しいコレクション。ルームメイトのゲイの息子さんがオレゴンから母の日のために送ってきてくれたもの。
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冷蔵庫のマグネット。
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玄関の階段の上。
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これも玄関ホール。
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ハリーポッターのグリンデローみたいな人魚姫。
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この鏡はかわいい。ルームメイトは鏡も大好きで、家じゅうに鏡があります。
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最後のこれは庭の置物。
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こんなアンティークなお家に住まわせてもらっています。

ルームメイトのもう一つのコレクションは、アジアン雑貨。
アメリカ人のアジアン雑貨のチョイスは独特で、でもすごく素敵です。
また機会があればそちらのコレクションもブログに収めましょう。


今日は3連休最後の日。
ショッピングに行かなければならないのと、ガーデニングを終わらせなければなりません。

Have a great week!



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